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[건강칼럼] 젊은 여성 위협하는 희귀질환, ‘다발성 경화증’ 어떻게?
2019/10/08 17:46 입력
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석진명.png▲ 석진명 교수 / 순천향대 천안병원 신경과.
[로컬충남] 국내 다발성 경화증 환자는 약 2000명 이상으로 추정되며, 계속 늘어나고 있는 추세다.

다발성 경화증은 모든 나이에서 발병할 수 있지만 주로 20~40대 젊은 여성에서 발생한다. 발병 후 5~10년이 지나면 장애가 나타나고, 완치가 어렵기 때문에 정확한 조기진단과 적극적인 관리가 중요하다.

팔‧다리 감각소실, 마비 등 증상 다양
다발성 경화증은 뇌, 척수, 시신경에 염증이 생기는 중추신경계 자가면역질환이다.

염증은 중추신경계 어디에나 발생할 수 있으며, 그 위치에 따라 증상이 다르다. 대체로 팔‧다리 감각소실 및 위압감, 편마비‧하지마비‧사지마비, 균형감각 소실, 어지럼증, 기억력 장애, 인지기능 저하, 피로감, 우울증, 시력저하, 하나의 사물이 둘로 보이는 복시 등이 나타날 수 있다.

염증이 심하지 않은 경우에는 증상이 없거나 특별한 치료 없이 회복될 수 있다.

재발-회복 반복
다발성 경화증은 양성, 재발이장형, 2차진행형, 1차진행형으로 구분된다. 이 중 재발이장형이 가장 흔하게 나타난다. 재발이장형은 증상의 재발과 회복이 반복되는 특징이 있다. 증상이 완전히 회복되기도 하지만, 그렇지 않은 경우 장애로 이어진다.

다발성 경화증은 유전적인 요인과 더불어 적은 햇빛 노출량, 낮은 비타민D 수치, 흡연 등의 환경적인 요인이 원인이다. 진단을 위해서는 병력 청취 및 신경학적 검진을 바탕으로 MRI촬영, 뇌척수액검사, 유발전위검사, 혈액검사 등을 시행한다.

인터페론 주사로 재발 예방
완치가 어려운 다발성 경화증은 재발방지를 통해 상태를 유지하는 것이 치료목표다. 치료는 크게 급성 악화 및 재발 치료와 질병 완화 치료(Disease Modifying Therapy)로 구분된다.

급성 악화 및 재발 시 고용량 코르티코스테로이드 주사를 투여하고, 이에 효과가 없는 심한 급성의 경우에는 혈장교환술을 시행할 수 있다. 질병 완화 치료로는 면역조절제를 사용한다. 대표적인 치료제로 인터페론 주사제가 있으며, 근래에는 경구용 약제도 개발되어 활용되고 있다.

인터페론 주사제는 장기간 사용해도 비교적 부작용이 적고, 안정성이 입증된 약이다. 가장 흔한 부작용은 주사 후 몸살과 같은 근육통, 관절통, 미열, 오한 등이며, 주사치료 초기에 흔하게 나타난다. 이외에도 주사 부위에 부종, 통증, 2차 감염 등이 발생할 수 있다. 1차적인 질병 완화 치료에도 불구하고, 재발이 빈번하거나, 상태가 급속도로 악화되면 2차 약제로 면억억제제를 사용할 수 있다.

충분히 햇볕 쬐고, 규칙적인 생활 도움
다발성 경화증 환자는 몸에 무리를 주지 않으면서 햇빛에 충분히 노출될 수 있도록 야외활동을 많이 하는 것이 좋다. 감기 등 감염으로 인해 증상이 재발이 발생할 수 있으므로 개인위생도 철저히 해야 한다. 규칙적인 생활과 함께 일정한 수면패턴을 유지하는 것이 도움이 된다. 금연은 필수다.

잘 관리하면 임신도 문제없어
다발성 경화증 환자 중 젊은 여성이 많은 만큼 임신을 두려워하는 경우가 많다. 하지만 임신이 다발성 경화증에 부정적인 영향을 미치지 않기 때문에 큰 문제없이 임신이 가능하다. 오히려 임신으로 인해 다발성 경화증이 호전된다는 연구결과도 있다. 임신 시도 전에는 다발성 경화증을 충분히 치료하고 계획적으로 임신하는 것이 바람직하다.

희귀난치성 질환인 다발성 경화증은 삶의 질을 떨어뜨리기 쉽다. 하지만 낙담하지 않고, 다발성 경화증 전문 의사를 통해 적절한 치료를 받으면 장애를 최소화할 수 있다.
[ 편집부 ]
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